Autopicknicken

De snor heeft 2 minisnorretjes en een Lieftallige Echtgenote met het derde Snorretje in de buik. En ze is al vrij ver: het kan ieder moment gedaan zijn nu…Dit in combinatie met de lockdown zorgt er voor dat we soms wat creatieve dingen moeten doen. Ver wandelen in het bos gaat niet meer, binnenspeeltuinen zijn dicht en het is vroeg donker.

Afgelopen zaterdag ging het sneeuwen. Overdag waren de kinderen heerlijk aan het spelen, en aan het eind van de middag kwam er nog even wat bezoek langs (1 vriend met een baby, dus helemaal conform de corona-richtlijnen). Aan het eind van de middag zijn we een eindje gaan rijden. Uit eten kunnen we niet, dus hebben we gekozen voor de slechtst denkbare optie: we zijn door de McDrive gegaan en hebben lekker in de auto gegeten.

Lekker is discutabel uiteraard, maar het was in ieder geval erg gezellig. Het was de 2e keer in 5 jaar dat we met de kinderen bij de McD kwamen – geen slechte score. De kosten waren 30.80 EUR – da’s dan wel weer vrij veel voor een kwalitatief teleurstellende maaltijd – maar dat wisten we vantevoren…

Beetje trots: het hoogste doel als blogger bereikt

Vanochtend logde ik in op het admin-gedeelte van mijn website zoals ik dit regelmatig doe. Even kijken of er nog reacties zijn om goed te keuren (wat bij nieuwe gebruikers altijd handmatig moet worden goedgekeurd). En even naar de statistieken. Het eerste overzicht is hoeveel bezoekers er online zijn, op dit moment. Ik zag staan: 58 realtime bezoekers. Wat?! Jep. 58 op hetzelfde moment. Dat is voor mijn doen ongelooflijk veel – dus ik ging op onderzoek uit.

Wat blijkt? Op android-telefoons is mijn artikeltje over de opbrengst van zonnepanelen in de winter een suggestie bij het zoeken…Hoe tof is dat?! Al vóór tien uur ’s ochtends heb ik al een bezoekersrecord gevestigd.

Inflatie gaat er aankomen. En hárd!

Hoewel ik reeds eerder gemeld heb dat inflatie vrijwel zuiver persoonlijk is, is er momenteel wel iets aan de hand. “Men” ziet dit nog niet. Maar het staat te gebeuren.
Want wat is er nu aan de hand? Het gros van de mensen heeft niets te lijden (op financieel vlak) van de corona-crisis. De inkomsten lopen door en zijn vaak zelfs nog groter. In veel gevallen dekt immers de reiskostenvergoeding niet de werkelijk gemaakte kosten en gezinnen met kinderen hebben veel geld teruggekregen (afhankelijk van het inkomen) omdat de kinderopvang en buitenschoolse opvang dicht was.

Aan de andere kant was het schier onmogelijk om geld uit te geven. Natuurlijk zijn er veel verbouwingen gedaan aan huizen, maar dit zijn voornamelijk naar voren getrokken klussen en maar weinig écht extra werk. Maar het kopen van kleding en schoenen was vaak niet mogelijk en veel gelegenheden waarvoor men kleding koopt zijn geannuleerd: geen bruiloften, recepties, feestjes, of als belangrijkste: geen impulsaankopen door “even te gaan shoppen”.

Ook de bestedingen in restaurants en aan vakanties en entertainment zijn bijzonder laag. Het gevolg: honderden miljaren euro’s staan te wachten op spaarrekeningen. De meeste mensen hebben niets extra afgelost of geïnvesteerd, uit angst voor slechtere tijden.

De gevolgen laten zich raden

Ondertussen lopen de grondstofprijzen op. Niet zozeer de olieprijzen, maar bijvoorbeeld future-contracten voor rijst, graan en maïs. Dit zijn bepalende gewassen voor voedselprijzen.
Maar ook de capaciteiten in bepaalde industriën zijn teruggeschroefd. Shell verkoopt of sluit een aantal raffinaderijen bijvoorbeeld vanwege de lage vraag. Reisorganisaties gaan failliet, restaurants en cafés zijn dicht en zullen niet allemaal opnieuw openen. Heel veel ook wel: de steunmaatregelen zijn ongekend, maar zullen uiteindelijk door ons betaald moeten worden. In veel gemeenten stijgen dan ook de gemeentelijke belastingen omdat bijvoorbeeld de toeristenbelasting wegvalt. Het is wachten tot de rijksoverheid hetzelfde doet met loonbelastingen en winstbelastingen.

In het derde kwartaal wordt alles beter: dan is er veel gevaccineerd en kan de wereld weer open. We gaan mássaal ons geld weer uitgeven in de economie. Maar wel in een economie die iets nauwer is opgezet. Er zijn minder restaurants om uit te kiezen, terwijl meer mensen uit eten willen. Er zijn minder reisorganisaties om minder hotels mee vol te boeken: met meer mensen. Er zijn minder vliegtuigen beschikbaar omdat nu eenmaal niet direct alle stewardessen en piloten weer opgeroepen zullen en kunnen worden.

En de belangrijkste wetmatigheid van economie is de wet van vraag en aanbod. Bij een aanbod wat groter is dan de vraag dalen de prijzen. Wanneer de vraag groter is dan het aanbod, stijgen de prijzen. Dit laatste gaat er (dat is mijn verwachting) hoe dan ook gebeuren in een aantal sectoren. Bijkomend nadeel is het verband met prijselasticiteit.

Prijselasticiteit wil zeggen hoe gevoelig men is voor het stijgen van de prijs. Als je brood 10% duurder wordt, zul je wellicht nog steeds brood eten. Maar er is een moment waarop je op zoek gaat naar alternatieven. Die daardoor ook een prijswijziging meemaken, en dat maakt het geheel tamelijk complex en moeilijk te voorspellen.

Maar wat nu als restaurants hun prijzen met 30% verhogen? Je bent zó lang niet uit eten geweest, nu kan het toch wel? Uiteraard is dat een persoonlijke keuze, maar het prijsopdrijvende effect kan wel eens heel groot zijn.

Tot op zekere hoogte kun je je hiertegen wapenen: je kunt er immers voor kiezen om niet uit eten te gaan, of op een andere manier je vakantie in te vullen of geen theaters te bezoeken. Maar we gunnen de mensen toch ook wel iets?

Helaas heeft inflatie een sterk “self-fulfilling” karakter. Een hogere inflatie leidt tot hogere kosten en tot hogere looneisen van vakbonden, in verband met die gestegen kosten. Die zijn daardoor makkelijker op te brengen, waardoor er méér ruimte is voor prijsverhogingen. Ook de mensen die geen inflatie-correctie hebben (zoals veel gepensioneerden, door de lage rentestanden) worden hiervan de dupe. En veel overheden (en veel bedrijven) passen inflatiecorrectie toe op hun prijzen en kosten. Zelfs als de kosten niet werkelijk gestegen zijn – en dat leidt weer tot inflatie…

Op langere termijn overigens betekent inflatie doorgaans ook hogere rente en het relatief goedkoper worden van schulden…

Kortingsacties en de invloed op klanttevredenheid

Wij zijn als gezin een vrij trouwe klant bij Landal. Het zijn mooie, ruim opgezette parken en hoewel een bungalowpark vrij dichtbij mijn oude definitie van “hel op aarde” komt, zijn die van Landal best te pruimen. De kinderen vinden Bollo leuk (een mens in een berenpak die dansjes doet) en de huisjes die we tot nu toe hebben gehad zijn best prima.

Inmiddels hebben we meen ik 5 verschillende parken gehad, en ook al geboekt voor aankomende zomer. Wel zo praktisch, niet te ver weg met 3 kleine kinderen (de jongste is dan 7 maanden) en 2 honden.

Afgelopen weekend kreeg ik een mailtje binnen: zoveel EUR korting voor verblijf dan en dan, etc. Mijn korting zou 100 EUR zijn. Uiteraard heb ik even gebeld met de klantenservice: of dit nog van toepassing kan zijn op mijn boeking.

Het antwoord was een, niet volledig onverwachts, “Nee meneer, op bestaande boekingen kunnen we dat niet toepassen. U heeft gekozen voor zekerheid in uw boeking en daar kunnen we die korting nu niet op toepassen”.

Mijn antwoord is vrij simpel: u kunt het wel, maar wilt het niet. Maar wat is nu het probleem? Immers, zonder die mail had ik die korting óók niet gehad.

En dat is wat er misgaat bij dit soort acties. Hoe moeilijk is het om een nieuwsbrief met kortingen zó op te stellen dat iemand die reeds geboekt heeft voor die kortingsperiode niet te adresseren? Immers, ook bij Landal weten ze 2 dingen: de psychologie van de klant, en de klantacquisitiekosten.

Deze 100 EUR korting zou normaal een deel zijn van de acquisitiekosten van een nieuwe boeking. Het is geen verlies, slechts minder marge (en ja, dat ís anders). De acquisitiekosten voor een nieuwe klant zijn veel hoger dan voor bestaande klanten.

Een direct gevolg is dat ik mij als “vaste klant” nu onheus bejegend voel én dat ik de volgende keer gewoon veel langer wacht met boeken. Blijkbaar loont dit. Uiteraard loop ik dan het risico dat het vol zit, maar er zijn voldoende alternatieven om dit risico af te dekken. Beide gevoelens zijn bekend in de psychologie van de klant. En zeer eenvoudig te voorkomen: zorg dat je bestaande klanten die reeds in de genoemde periode geboekt hebben, deze nieuwsbrief NIET krijgen! Dit voorkomt ontevreden klanten en dat je medewerkers deze personen aan de telefoon krijgen.

Een Perfecte Dag

Gister, zondag 10 januari, was voor mij een perfecte dag. We werden wakker zonder wekker. De kinderen werden wakker, en mochten nog even bij ons in bed. Heerlijk spelend en keuvelend gingen we de dag in.

Volgens ons vaste ritueel in het weekend ging ik naar beneden, zette de oven aan voor de broodjes en ging de honden uitlaten. De zon scheen, alles was bevroren en “mijn” torenvalk was op jacht boven de akkers.

De ochtend vorderde gestaag. De kinderen waren met de duplo aan het spelen en namen bezit van onze woonkamer. Ik was lekker een boek aan het lezen en mijn zoon kwam af en toe naast mij zitten om een boek te lezen. Samen hebben we (het waren vogelboekjes ;-)) nog wat vogelhuisjes opgehangen.

Na de lunch zijn Zoonlief en ik op de racefiets gestapt. Ik heb een aanhang-fietsje voor mijn racefiets, zodat hij achterop echt mee kan trappen. Dat voel je ook écht als je bergop gaat (en vooral ook als hij niet meetrapt). We zijn ons achterliggende heuvelland ingereden en hebben een kleine 15km gefietst in het heerlijke januari-zonnetje.

Plaatje komt van http://fietsverhuurdejong.nl/verhuur/aanhangfiets/

Aan het eind van de middag begonnen met lekker koken, terwijl de kinderen lief aan het spelen waren. Het was zo’n dag. Zo’n dag waarop alles perfect is en niets tegenzit. Geen gemopper, geen gezeur. Zo’n dag die me doet beseffen dat we het heel goed hebben en dat we de juiste weg ingeslagen zijn met ons streven om meer thuis te zijn en vroeg te stoppen met moeten werken. Zo’n dag om je zegeningen te tellen: we zijn gezond, we hebben geen financiële stress, en een goede relatie. De kinderen zijn fantastisch: we zijn gelukkig.

Ik hoop op nog veel meer perfecte dagen!